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Lords Mobile

I Got Success: Zwölf Jahre IGG - und nun Expansion nach Europa

Von Asien nach Europa - und danach am besten die ganze Welt. Publisher und Entwickler IGG will lokal punkten, um weltweit stark zu werden.

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Publisher und Entwickler IGG Inc. ist gerade zwölf Jahre alt geworden und hat neue europäische Aktivitäten gestartet, um neue Märkte und Zielgruppen zu erschließen und gleichzeitig einen stärker lokalisierten Ansatz zu implementieren. Vor kurzem haben wir uns in London mit dem europäischen General Manager Enric Cabestany und dem britischen Country Manager Jonathan Jones getroffen, um mehr über ihre Ankunft in Europa und ihre Strategie zu erfahren.

So wie es bei anderen erfolgreichen Mobile-Publishern üblich ist, ist die Marke IGG (die für "I Got Games" steht) vielleicht nicht so bekannt wie einige der Spiele, die sie herstellen und veröffentlichen. Das Unternehmen hat bereits mehr als 20 Titel entwickelt und veröffentlicht, nicht nur auf dem Handy, sondern auch auf dem PC und im Internet. Und es scheint, dass neben dem Ausbau ihrer starken mobilen Position mehr Plattformen und etwas "Unerwartetes" warten könnten.

"Wir haben einige sehr, sehr spannende Projekte vor uns", gibt Jones im Video-Interview zu. "Es ist eine aufregende Zeit bei IGG. Ich kann dir nicht viel sagen, fürchte ich." Die Entwicklungsabteilung von IGG ist derweil so stark wie nie zuvor. Laut dem britischen Manager haben sie "rund 20 Studios, die ständig an neuen Dingen arbeiten, viele sind jetzt unter Verschluss, aber wir haben ein paar Dinge, die hoffentlich bis zum Ende des Jahres kommen. (...) Sie arbeiten ständig an neuen Dingen, sie haben einige großartige Ideen und wir sind gespannt auf die Zukunft".

"Wir haben einige Studios in China, Weißrussland, Kanada, Austin (Texas), Südostasien", listet Cabestany auf, mit einem kurzen Blick auf ihre offizielle Website, die auch Büros in Thailand, auf den Philippinen, in Südkorea, Japan und den Vereinigten Arabischen Emiraten zeigt..." und vielleicht kommt ja auch bald etwas anderes".

Lords Mobile

Obwohl sich IGG in den ersten Jahren mehr auf MMORPGs und Social Apps konzentrierte, waren es ihre F2P-Multiplayer-Strategiespiele auf dem Handy, die den Grundstein für einen weltweiten Erfolg in den letzten zehn Jahren legten und nun rund 20 Millionen monatlich aktive Nutzer erreichen. Und von diesen ist es vor allem das 2013 erschienene Tower Defense-Game Castle Clash (mit rund acht Millionen monatlichen Nutzern) sowie das 2016 veröffentlichte Echtzeitstrategiespiel Lords Mobile.

"Lords Mobile ist ein Echtzeit-Strategiespiel. Es hat auch Elemente von SLG (Simulated Life Game), wir haben Hunderte von Millionen von Spielern auf der ganzen Welt; wir sind in den Umsatzcharts von Google und iOS an der Spitze", beschreibt Jones die Lage. "Es ist ein Spiel, das Menschen auf der ganzen Welt zusammenbringt, es gibt ein großes Element der Gemeinschaft. Die Leute lieben es, miteinander zu spielen. Sie lieben es, neue Freunde zu treffen. Sie lieben es, ihre Gilden aufzubauen und andere Spieler anzugreifen. Es gibt viele verschiedene Aktivitäten für sie. Es gibt PvP, PvE.... es ist ein Spiel, das alle beschäftigen wird. Menschen koordinieren ihr Leben drum herum, sie leben Lords Mobile, sie atmen Lords Mobile".

Die spezielle Wendung hier ist, dass Lords Mobile auch zwischen den Mannschaften gespielt werden kann - und es hat vor kurzem sein eigenes massives Turnier in Hongkong als Beweis dafür bekommen, was es in der E-Sports-Szene sein könnte. Die Idee war, dass asiatische Teams die Lords of Lords Mobile werden sollten, und es gab "riesige Zahlen beim Livestream", sagt der britische Manager. Wir fragten, ob das etwas sei, was wir im Westen erwarten könnten? "Es ist etwas, das wir definitiv anschauen." Wir haben Pläne, wir suchen nach Wegen, es zu verwirklichen, also halten wir euch wieder auf dem Laufenden. Der Wettbewerb in Hongkong zeigte nur, dass wir ein Produkt haben, bei dem es funktioniert".

Von den 480 Millionen registrierten Spielern weltweit und der bereits erwähnten monatlichen Spielerzahl von fast 20 Millionen ist zu beachten, dass der Umsatz von IGG hauptsächlich aus Asien (49%) stammt, der Rest aus Nordamerika (26%) und Europa (21%), was sich in Zukunft mit der neuen Lokalisierungsstrategie des Unternehmens ändern könnte.

"Europa ist für uns von Anfang an ein großer Markt", sagt Jones. "Wir haben Teams, die mit den lokalen Sprachen arbeiten - wir haben Englisch, Französisch, Spanisch, Italienisch, Deutsch, Portugiesisch, alle arbeiten daran, ihren Markt zu lokalisieren, um ihn für ihre Spieler zugänglich zu machen. Wir wollen es ausbauen, erweitern, für alle zugänglich machen".

Cabestany hatte auch einige interessante Dinge zu sagen, die er für den Schlüssel zu ihrem finanziellen Erfolg im Rahmen des Free-to-Play-Modells hält:

Lords Mobile

"Die erste Sache ist, die Benutzer einzubinden. Es geht aber nicht nur darum, Benutzer einzubinden. Sobald du Benutzer durch alle Anwendungen bringst und so weiter, musst du sie halten. Sobald sie da sind, spiele mit ihnen, binde sie ein, sozialisiere sie - und sie beginnen, etwas Geld im Spiel auszugeben. Dann sehen wir, ob ein Spiel interessant und finanziell gut ist. Die zweite Sache ist natürlich, dass wir wollen, dass die meisten Benutzer untereinander Kontakte knüpfen und dass sie das Spiel viral machen. Sobald sie es mit ihren Kollegen und Kollegen spielen, ist es das Beste für uns.

Das Ziel ist ehrgeizig: "Weltweit führend in der Spieleindustrie zu werden". Damit will IGG von nun an weiter wachsen, neue Märkte angreifen und Neues ausprobieren. Und auch die Lizenzierung anderer Medien scheint nicht ausgeschlossen, denn laut Cabestany sind "Markenpartnerschaften etwas, das wir suchen. Cross Promotions sind etwas, das wir erforschen".

Mit der neuen europäischen Struktur, den Plänen zum eSports, die auf dem Erfolg von Lords Mobile aufbauen, der Entwicklung des Unternehmens zu einem der größten der Welt und der Ankündigung neuer Spiele (und vielleicht auch Plattformen?), wird die Expansion von IGG in naher Zukunft interessant sein.